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Por qué Google ofrece a los hoteles enlaces de reservas gratuitos en Hotel Ads

Por qué Google ofrece a los hoteles enlaces de reservas gratuitos en Hotel Ads

La tecnología es una herramienta imprescindible para la recuperación del sector de los viajes, sector muy marcado por la pandemia, que obligó a muchos hoteles a cerrar durante varios meses en 2020.

En los últimos meses Google ha lanzado diversas iniciativas para contribuir a la recuperación de este sector tan tocado, de la misma forma que en 2020 se decidió a facilitar que los retailers pudieran mostrar productos en fichas de producto gratuitas en Google Shopping.

En el sector de viajes, las iniciativas han sido:

  • Diciembre de 2020: lanzamiento de Travel Insights with Google. Nueva herramienta de Google con información sobre el interés y la demanda del turismo para destinos nacionales e internacionales. 
  • Marzo de 2021: Google ofrece enlaces de reserva gratuitos para hoteles y agencias
  • Mayo de 2021: lanzamiento de Hotels Insights en España. Esta herramienta ayuda a los hoteles en España a impulsar su negocio, promoviendo conocimiento sobre las búsquedas que realizan los usuarios en torno al sector turístico.

De las 3 iniciativas, nos vamos a centrar en la segunda, por ser la más llamativa al tener efecto en los resultados de búsqueda y en las cifras de negocio de los hoteles.

Hasta marzo de este año, Google Hotel Ads funcionaba de una forma muy parecida a como lo hace Shopping para los retailers. Eran anuncios, enlaces pagados por los hoteles para conseguir reservas de hotel con información sobre precios y disponibilidad en tiempo real para las fechas de interés para los usuarios que hacen la búsqueda. 

Con la nueva opción anunciada por Google, se pone a disposición del sector hotelero una forma gratuita de captación de clientes. Los hoteles que ya son anunciantes en Google Ads también pueden conseguir enlaces gratuitos y ampliar su alcance, llegar a más audiencia.

Hotel ads

Para poder aparecer en los enlaces de reserva gratuitos los hoteles interesados deben tener su perfil de Google My Business verificado y actualizado. Además, necesitan un partner de integración que les conecte con Google Hotel Ads, aunque no es necesario tener una campaña de pago activa.

La idea de Google es, en los próximos meses, continuar potenciando esta funcionalidad: permitir a cada hotel publicar directamente sus tarifas y disponibilidad, evitando requisitos técnicos complejos que supongan una barrera de entrada indeseada.

Causas de la puesta en marcha de los enlaces de reserva gratuitos

Hay muchas opiniones que valoran la actitud de Google en Shopping y Hotel Ads como una reacción muy interesada por parte del buscador en continuar ganando poder en todos los sectores. Por ejemplo, el movimiento en Shopping se interpreta como una reacción al dominio de Amazon en las búsquedas con intención de compra. En ese sentido, lo que estaría haciendo el buscador, cediendo algo de espacio gratuito en estas herramientas, es captar anunciantes y audiencia en un mercado, el turístico, que muchos prevén tenga un estallido de demanda una vez la pandemia esté completamente controlada. 

Sin embargo, independientemente de que esos motivos sean ciertos, el lanzamiento de herramientas con opciones de promoción gratuita es una buena noticia para sectores necesitados de algo de aire en una época difícil.

Así lo parece indicar un primer estudio de resultados llevado a cabo por la organización especialista del sector hotelero Mirai. Según este estudio, los enlaces de reserva gratuitos representan aproximadamente un 5% de incremento en las transacciones del canal directo. Es decir, son buenas noticias para los hoteles, aunque no son transacciones 100% incrementales, sino que suponen un incremento para el canal directo en detrimento de las reservas conseguidas mediantes operadores tipo Expedia o Booking.

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